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  • L’acqua dei Poli innalza gli oceani

    aprile 5, 2012
    by Angela Faloppa

    Scioglimento dei ghiacci(Copyright Sciencedaily)

    Una recente pubblicazione di Thomas Jacob e John Wahr analizza dei dati prodotti nell’ambito del progetto Gravity Recovery and Climate Experiment(GRACE), mostrando come le aree di alta montagna stiano perdendo una quantità d’acqua estremamente inferiore rispetto ai due Poli.

    Le regioni della Terra coperte da ghiacciai si sono modificate negli ultimi otto anni: i ricercatori hanno riportato che tali aree stanno perdendo annualmente 502 miliardi di tonnellate d’acqua su un totale di 536 miliardi a livello globale.

    La pubblicazione del progetto GRACE si focalizza su zone come l’Himalaya e le Ande, e mostra che questi ecosistemi sono assai robusti, mentre lo stesso non si può dire delle regioni polari.

    I dati satellitari hanno confermato che Artide e Antartide sono i maggiori contribuenti all’innalzamento del livello dei mari, il quale procede al ritmo di 1.48 millimetri all’anno: ciò significa che all’inicrca 500 miliardi di tonnellate d’acqua sono immesse negli oceani annualmente.

    Il progetto GRACE, diretto dal Dott. Byron Tapley dell’Università del Texas, consiste di due satelliti, i quali orbitano uno dietro l’altro intorno al globo. La loro funzione è quella di misurare minime variazioni nel campo gravitazionale terrestre così da individuare cambiamenti nella massa (cioè nella quantità di materia) nelle diverse regioni del pianeta.

    Uno dei compiti centrali di GRACE, che sta effettuando misurazioni dettagliate della gravità terrestre dal suo lancio avvenuto nel Marzo 2002, è di accertare l’origine dell’acqua che si riversa negli oceani del globo.

    Grazie ai satelliti, vi sono prove visibili di come le nostre regioni polari si stiano restringendo a causa dello scioglimento dei ghiacci.

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